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Lucha contra la Hepatitis C: Avanzar hacia una Política Pública Integrada


COLOMBIA (AndeanWire, 19 de Noviembre de 2014) Durante el evento científico más importante de la ciencia y la práctica de la hepatología mundial organizado por la Asociación Americana para el Estudio de las Enfermedades Hepáticas  que se realizó del 7 al 11 de noviembre de 2014 en Boston, se dieron a conocer los últimos avances terapéuticos en el diagnóstico, tratamiento de enfermedades hepáticas, hepatitis víricas, hepatocarcinoma y trasplante hepático.Más de 9.500 hepatólogos y profesionales de la salud de todo el mundo se reunieron para intercambiar los últimos descubrimientos en relación a los nuevos medicamentos, tratamientos novedosos y resultados de estudios clínicos multicéntricos.

Las enfermedades del hígado afectan a millones de personas mundialmente. Por ejemplo, se calcula que hay 150 millones de personas que padecen hepatitis C, así mismo cada año se registran aproximadamente 1,4 millones de casos de hepatitis A, más de 780.000 personas mueren cada año como consecuencia de la hepatitis B y cada año se conocen 20 millones de casos de infección por el virus de la hepatitis E

Retos para Colombia y los países latinoamericanos

Dentro del congreso los especialistas recalcaron que menos de la mitad de todos los países monitorean la forma crónica de la enfermedad que puede llevar a cirrosis, cáncer hepático y que constituye el 1% de las muertes en todo el mundo. A su vez, las hepatitis virales pueden llevar a años de infección en etapa crónica y matando  a  1.4 millones de personas anualmente, un número mucho mayor que el pensado anteriormente.

En América Latina, Brasil es el líder promoviendo un mejor acceso a la información, diagnóstico y tratamiento ya que actúa oportunamente para establecer directrices y protocolos para combatir la hepatitis C, por lo que para el gobierno colombiano es un reto el  mejoramiento de la vigilancia, detección y diagnóstico de la hepatitis C en todo el mundo.

En el reporte presentado dentro del congreso se concluyó que las iniciativas concretas siguen siendo débiles debido a los recursos, información y datos limitados sobre el impacto de la hepatitis C, además se encontró que a pesar de la creciente conciencia sobre la enfermedad, los datos epidemiológicos siguen siendo escasos.

Para el doctor Victor Idrovo, hepatólogo del Hospital Universitario Fundación Santa Fe “la hepatitis C en Colombia es una problemática relevante, pues se estima que hay 300 y 500 mil infectados por este virus, de los cuales muy pocos tienen acceso a los tratamientos”

Charles Gore, presidente de la Alianza Mundial contra la Hepatitis afirmó que  “las personas tienen que dejar de preguntar, ‘¿deberíamos tener un programa de hepatitis?’ y comenzar a decir ‘¿cuándo vamos a tener uno?’”, y propuso iniciativas integradas de hepatitis en los programas ya existentes como los de VIH y cáncer, afirmando que “ahora es el turno de las agencias y programas nacionales trabajar en conjunto para desarrollar e implementar sus propias estrategias para combatir la hepatitis viral.”

Necesidades del sector para mejorar la atención de los pacientes

Para el período del 2020 al 2025 se espera tener un pico en las complicaciones relacionadas con la hepatitis C por lo que los expertos concluyeron que era importante tomar medidas para prevenir un fuerte aumento en la tasa de cáncer hepático y en las mortalidades asociadas con la enfermedad. Para lograr esto se propuso optimizar en:

· La vigilancia de la hepatitis C, pues necesita mejorar e integrarse en estrategias locales.

· La detección y el diagnóstico ya que deben llegar a las poblaciones vulnerables para permitir la prevención y la atención efectivas.

· La difusión pues es clave para mejorar la conciencia sobre la hepatitis C, movilizar a las partes interesadas y asegurar iniciativas coordinadas

“Aunque el hecho de que la hepatitis C esté siendo reconocida a nivel gubernamental es un paso hacia delante, el reporte muestra que aún debe hacerse mucho para ayudar a los países a abordar la enfermedad a nivel nacional”, dijo Gaston Picchio, Líder Global del Área de Hepatitis, Janssen. “Al trabajar con las comunidades locales de hepatitis C, Janssen busca elevar la enfermedad como un problema serio de salud pública y está buscando el compromiso de todos los involucrados en la atención de estos pacientes para mejorar la infraestructura en la atención de la salud y los resultados globales de todos los afectados.”

Especialistas colombianos

Para la doctora Adriana Barón gastroenteróloga de la Fundación Cardioinfantil, “este fue un congreso muy interesante, en el cual se abarcaron temas muy importantes tanto de trasplante como de hepatología básica y clínica, ayudándonos en nuestra práctica diaria en Colombia”

El doctor Martín Garzón gastroenterólogo y hepatólogo de la Fundación Cardioinfantil aseguró que “la experiencia específica de la hepatitis C ha demostrado que cuando se invierte en investigación, esto rápidamente se evidencia en el beneficio de los pacientes”, así mismo agregó la importancia de hacer un enfoque similar para las demás enfermedades.

El presidente de la Asociación Colombiana de Hepatología, el doctor Óscar Beltrán dijo que “este congreso es una actualización de los nuevos tratamientos para las diferentes enfermedades relacionadas con el hígado, un espacio donde se construyen lazos entre colegas internacionales,  teniendo acceso al conocimiento de los adelantos no solo de medicamentos, sino también de técnicas e insumos en el área de la hepatología y del trasplante”.

Por último el doctor Victor Idrovo concluyó que “a través de este congreso se conocieron todas las terapias y las nuevas alternativas que tenemos en Hepatitis C para el presente y para el futuro”.